Anonim

У емотивном потхвату у Пенсилванији, са Линцолновим говором одјекује у ушима, писац Роугх Гуидес-а Степхен Кеелинг сјећа се Битке у Геттбург-у - најсмртоносније битке у америчком грађанском рату - 150 година касније.

Не могу се сетити када сам први пут чуо за Битку у Геттизбургу, али вероватно је то било у школи. Чак и одрастајући у Великој Британији, научили смо мало о Грађанском рату у САД, његовој најодлучнијој битки и председнику Линцолну, али тек на колеџу сам детаљније проучио тај период. Ипак, остала је прилично удаљена тема - историјски догађај са великом последицом, а не стварно место.

Али, наравно, Геттбург је право место. Кад сам коначно посетио, нисам имао појма како би то изгледало; моја концепција Геттисбурга - битка, Линцолнова адреса Геттисбург - биле су све црно-беле фотографије, симбол грађанског рата и још мало тога.

Посета стварном месту које сте толико дуго проучавали у књигама може бити непријатно. Пијуцкајући кафу и грицкајући муффине у Хунт'с Фресх Цут Баттлефиелд Фриесу и кафићу, било је тешко поверовати да сам заиста овде; где је пре 150 година ово била прекретница грађанског рата, победа Уније која је окончала инвазију генерала Роберта Леја на Север са око 51.000 жртава. Ипак, људи су се бавили својим возилом: возили камионе, поправљали пут, достављали писма.

Данас је Геттисбург само мали, прилично обичан колеџ град од седам хиљада, али уоквирен унутар Националног војног парка; ваљана поља, стаје и шума замрзнута временом, прекривена ауто-путем дужине 24 километра, обложеном јаким дрвеним „свињским уским, кравама високим“оградама јахача, који повезују све кључне локације битке.

Cemetery With American Flags, Gettysburg National Military Park, USA

Требао сам прво посетити музеј, али превише сам радознао да видим бојно поље. Већина ратишта која сам посетио у прошлости су буквално само поља, испресечена непарним стубом или два, али Геттбург је другачији. Пут пролази кроз мирну, буколску природу - удаљени пси лају и мотори, а недељом звона звоне - али обложени суморним каменим споменицима битке. Огромни обелисци и херојски кипови славе генерале, батаљоне и читаве државе. Ефекат је помало попут вожње кроз џиновско гробље, што је, наравно, или најмање свето тло. Прилично брзо постаје тешко апсорбирати чисту битку битке, њене збуњујуће преокрете и страшне губитке.

Гребеном на којем су започете борбе доминира велика, усамљена коњичка статуа генерал-мајора Јохна Реинолдса, који је овде умро у првим сатима битке - катастрофа за Унију. У ствари, до краја првог дана, Конфедерати су имали предност; данас посматрачки торањ на Оак гребену гледа низ падине према Геттисбург колеџу, али пре 150 година овде су се срушиле линије Уније.

Али можда је најзапаженији део бојног поља локација „Пицкетт'с Цхарге“, где је 12.000 конфедерата наплаћивало 7.000 ухваћених војника Уније у храбру, али безнадну понуду за победу у битци. Са преко 50 одсто жртава, то се претворило у одлучујући пораз којим је окончана Леејева кампања. Гледајући данас по равним, травнатим пољима, тешко је замислити да је овде много људи погинуло.

На крају ауто-пута стижете до Националног гробља Геттисбург, а овде лествица покоља почиње да погађа кући. На хиљаде надгробних плоча налазе то место, мали правоугаоници од гранита и америчке заставе међу споменицима гранде - и то је само за жртве Уније (већина мртвих конфедерација је завршила на јужним гробљима). Управо је овде, на посвећењу гробља 19. новембра 1863. године, председник Абрахам Линцолн предао Геттисбург адресу, један од најмоћнијих говора свих времена.

То је покретно место. Мале групе туриста лутају редовима, утихнуте; баштовани имају тенденцију да парцеле и птице лете и певају на дрвећу. Долазећи овамо када су тела још увек ловљена, видљиви трагови уништења свуда около, Линцолн се морао осећати потпуно девастираним; одабрао је да говори само две минуте, али је бирао своје речи са дијамантском сврхом.

Gettysburg Cyclorama, Gettysburg National Military Park, USA

Преселила сам се у музеј грађанског рата у центру за посетиоце. Својим реликвијама борбеног и осветљујућег филма који је приповедао Морган Фрееман помаже вам да битку доведете у некакав ред. Излошци покушавају понудити одређену перспективу о патњи, смрти и огромном обиму битке, али успевају само до неке тачке; покушајте да замислите 8000 лешева лежећих на летњем сунцу и преко 3.000 мртвих коња спаљених у великим ломачима. Мештани су се од смрада снажно разболели.

Најближе што сам заиста могао доћи до битке био је обновљена Геттисбург Цицлорама, циклус фрески који приказује бијес борби у посебно изграђеној кружној сали, такође у новом центру за посетиоце. Приказ „Пицкеттове оптужбе“је посебно реалан; раштркана тела коња и људи, збуњеност и чиста безнадност свега, отпад. Кад сам проучавао битку на факултету, веза између борби, ужасног шока Геттисбурга и адресе Линцолна изгледала је готово случајно; сада је то имало више смисла:

"… ми овде решимо да ови мртви неће узалуд умрети - да ће овај народ, под Богом, имати ново рођење слободе - и да влада народа, од народа, за народ, неће пропасти са земље. "