Anonim

Јединствени пејзаж који окружује чилеански град Сан Педро де Атацама једно је од најпознатијих светских звезда - али последњих година привлачи и нови талас научника. Сарах Реид извештава са крова света.

Извлачим задњи кап влажног средства из епрувете, гледам га како се у трен ока упија у моју испуцалу кожу - његова хидратантна својства нису у складу са неумољивом климом чилеанског алтиплана. Али опет, шта сам очекивао од најсушије неполарне пустиње на свету?

Разгледница из Сан Педра: проналазак живота у једној од најсушнијих пустиња на свету: Пејзаж пустињске долине. Сан Педро де Атацама, Чиле. © Парк Таесик / Схуттерстоцк

Окружено гломазним вулканима, каменим формацијама са соли и мехуричатим гејзирским пољима, бујно високо надморско село Сан Педро де Атацама игралиште је за авантуристичке путнике, астронома и, све чешће, астробиологе. А ту се прича о индустрији да би онострана пустиња Атацама (која окружује град) могла бити кључ за откривање живота на Марсу.

Заинтригиран сам. Али моје наде да налетим на НАСА-ове типове на једном од руксака који се налазе на атрактивним улицама Сан Педра-а, испаравају брже од мог првог писцо киселог.

„Чак и већина локалног становништва не чује шта научници раде док то не читамо у вестима“, признаје Осцар Моиа, дугогодишњи водич за планинарење и астрономију у Екплора Атацама, једном од најбољих бутичних хотела Сан Педра. "Ипак, има их доста", додаје.

сан педро, атацама Пикабаи / ЦЦ0

Заиста, раније ове године НАСА је завршила своју другу сезону тестова у пустињи Атацама. Тестови су дизајнирани да докажу техничку изводљивост и научну вредност мисије која тражи доказе о животу на Марсу. Научници су открили да различити организми успевају у екстремним условима пустиње Атацама која има сувоћу и састав тла сличан ономе са Црвене планете.

„Нашли су чак и организме који живе у кратерском језеру Волцан Лицанцабур“, каже Осцар, показујући према снежно покривеном стратоволкану источно од Сан Педра док возимо кратку вожњу до Валле де ла Луна (Моон Валлеи), једног од највећих региона посећене атракције.

"Три пута сам се попео на њу и невероватно је мислити да било шта може преживети горе на готово 6000 метара." На основу тога, научници су претпоставили да живот може постојати у још строжем окружењу - попут површине Марса, можда.

Разгледница из Сан Педра: проналазак живота у једној од најсушнијих пустиња на свету: пустиња Атацама на заласку сунца, Валле де ла Луна, Чиле © Д'Јули / Схуттерстоцк

Шетајући поред драматичних формација вештачких скулптура чувене долине, лако је замислити да Марс можда није толико различит од овог загробног места. За сада, међутим, најближи интергалактичком путовању најближи је поглед кроз врхунски телескоп у једну од многих опсерваторија у региону - најбоља од њих је АЛМА, која је отворена 2013.

„Увек постоји нешто ново за откривање, јер се ноћно небо увек мења“, каже Осцар док бројим Сатурнове прстенове и гледам у магловите маглице кроз импресивни телескоп Екплоре Атацама са 16 инча. „У АЛМА-и су открили планете у најмање четири друга соларна система. Кад чујете за таква открића, не можете се запитати шта је још остало. "