Anonim

Град Цхурцхилл, Манитоба, покушава да одговори на вековно питање: како можете сигурно живети у престоници поларног медведа? Георгиа Степхенс путује на руб Арктичке Канаде да би то сазнао.

Поларни медвед се не помера. Одмара главу на глаткој стијени која стрши из снега, а дебело крзно је зазарило меко злато у светлости субарктичког заласка сунца. "Да ли желите да разговарате о најконтроверзнијем месту у граду?"

Еван Робертс је чувар медведа. Док говори, ресе на његовом вуненом шеширу лепршају по леденом ветру, неприметни са сјајном сачмарицом на коју се ослања. Он показује и осврнем се на зидни медвед, натопљен на грбавој фасади некадашњег хангара. „Ово је објект за држање поларних медведа“, каже он, „и то је место политизације“.

Поларизација би могла бити боља реч. У неким круговима то иде и другим именом: затвор за поларног медведа. Зидни по-медвједи-Цхурцхилл Цхурцхилл-ов објекат за држање поларног медвједа, или затвор за поларног медвједа © Георгиа Степхенс

У унутрашњости је 28 ћелија изграђених од челика ојачаног бетона, који се користи за смештање медведа које сметају преблизу граду. Већина се овде чува тридесет дана, а потом хеликоптером пушта на север.

Зурим у слику спокојног поларног медведа и задивљен сам контрастом: унутра, шта је; напољу, шта би требало бити. Али ово је стварност живљења у непосредној близини највећег копненог предатора на свету. „Далеко је од савршеног система, “каже Еван, окрећући се суочен са њим, „али мислим да је то боље од оног што су некада радили - пуцање на медведа када се превише зближе.“

Држећи се смрзнутим прстима за западну ивицу залива Худсон на северу Манитобе, Цхурцхилл је дивљи погранични град, око 600 миља северно од Виннипега, главног града провинције. Далеко је удаљен од остатка земље - тако да чак није повезан ни цестом. Иза Булевара Келсеи, главне улице претучене временом, последњи остаци цивилизације дају слабу дрхтавицу и провиривање.

Лежим на периферији леђима према тундри и пробијам се по блатњавом шљунку да пратим Евана натраг у аутобус. Погледам иза себе: смрзнуте кратере, ледени борови и балвани прскани лишајевима обојеним од рђе. Ништа друго. Осим, можда не ништа: овде се зна да се беле стијене дижу и померају.

Сваког лета медведи су приморани да напусте океан док се чопор леда топи и уђу у неку врсту ходајуће хибернације копном док чекају његов повратак, живећи напоље својих масних резерви у недостатку пломби. Лед се враћа прво у Черчилу, тако да стотине гладних медведа овде масовно стижу сваког октобра и повремено заспају у град. "Пре неколико година иза пекаре стајао је медвед", ​​повиче Еван док се аутобус бучно дигао и повукао се. Он се насмеје: „Ваљда је само желео крофну.“

Цхурцхилл-поларни медвед-чувар-Еван-Робертс Еван Робертс, чувар поларног медведа у Цхурцхиллу © Георгиа Степхенс

Поларни медведи могу да стоје више од три метра и теже више од 600 килограма. Они су стручни предатори из заседе, прави убици Арктика. Као резултат тога, Цхурцхилл сваки упад урина схвата озбиљно. Прва линија одбране је контролна зона око града, којом патролирају медведски чувари, и 24-часовна хот-линија (675-БЕАР) за пријављивање свих виђења. Годишње се прими 300 позива. Медвједи су потом замрачени гласним звуковима, а ако то не успије, одвешће их у затвор.

Еван се зауставио аутобусом поред шљунка испред ниског, белог магацина, прилично просечне зграде осим за дебеле гвожђе и електричне ограде. Ово је Цхурцхилл-ово јако утврђено постројење за управљање отпадом, невјеројатни Алцатрасх.

Овде се често налазе медведи с обзиром на обиље храненог отпада, па је објект затворен. „Када је медвед изложен људима, да ли је то десензитивно? Апсолутно ", каже Еван, лежерно повлачећи сачмарицу иза свог седишта док ми скачемо да погледамо. „Ово је само још један начин на који дајемо све од себе да коегзистирамо. Ово је једино смеће за пролаз на свету. “

На зиду је још један мурал. С једне стране, униформисани официр за заштиту природе циља свој пиштољ за пуцање граната на крекере, главно средство за одвраћање медведа; с друге стране, вихор поларних медведа напред, урла и помиче се у супротном смеру, праћен триом канадских ескимо паса. "То су две стране исте кованице - и људи и угрожене врсте су у стању борбе или бекства", објашњава Еван, читајући из уметникове изјаве. "Напетости су локалне, али прича је глобална."

Забележен је тренд загревања на Арктику, што је резултирало губитком леда од 3% сваке деценије од 1970-их. Дуље сезоне без леда тестирају границе медвјеђих резерви масти - за сваку рану седмицу која се догоди распадом, они излазе на обалу око 10 килограма лакши.

Ако наше друштво не учини ништа на смањењу емисија, до 2100. године могли бисмо изгубити дивље поларне медвједе.

Цхурцхилл-Полар-Беар Поларни медвед лута у Цхурцхиллу, Манитоба © Георгиа Степхенс

Попут поларних медведа, мештани су били пооштрени стицајем околности. „Мислим да је све део северне културе“, објашњава Еван. "Ви тражите помоћ, а 15 људи чека у реду да вам помогне." Они су тестирани 2017. године када су рекордне поплаве испрале делове железничке пруге између Цхурцхилла и Виннипега, узимајући са собом градску живицу. Цијене горива и намирница повећане су, а град је опустошен. Стаза је коначно поправљена крајем следеће године, али нема гаранције да се неће поновити.

Имајући то у виду, питам Евана да ли мисли да би Цхурцхилла требало повезати цестом. На тренутак размишља, померајући се бочно према мени на возачевом месту. „Не, дефинитивно не. Цхурцхилл је пун шарма и то зато што се налази на крају пруге. "

Он застаје. „Али још увек је важно да људи дођу овамо и цене свој утицај на свет. Видјети поларног медвједа у дивљини понизно је искуство, а та понизност гура људе да буду свјесни. Медведи су маскота за климатске промене, а Цхурцхилл је поларна престоница света. Морамо водити разговор. "

Два дана касније коначно имам прилику да видим медведа. Летим по земљи у гуменој тундри - грешка, с обзиром на то да колосално возило има гуме веће од мене. Након неколико сати звецкања, приметили смо је: усамљена женка одмарајући се леђима до ветра, глава на глаткој стени, крзно ведро на позадини јесењих врба. Незадовољан је нашим присуством, а подсећам се на тресак спокојног мурала поларног медведа који се налазио у објекту. Ево је: краљица Арктика, шампионка без једнаких, која чека лед који једног дана можда никад не дође.