Anonim

Деца скачу са обале реке испред изузетно изрезбарене рупе нашег дугачког брода, Наги из Меконг-а, коме ће требати два дугачка и лења дана да путујемо воденим 500 км који раздваја Цхианг Кхонг на Тајланду од Луанг Прабанг-а, у северном Лаосу, на овој реци Меконг крстарење Митска река потиче високо на тибетанској висоравни, прелази шест земаља, а затим пређе 3.000 миља да би се коначно пролила у огромну делту на југоисточној обали Вијетнама.

Почевши од Цхианг Кхонг-а на Тајланду

Цхианг Кхонг, где сам покупљен да се придружим путовању, је мало више од једне блатњаве улице која се протеже уз моћни Меконг, али популарна је код локалних брдских племена, а улице су сјајне одјевене Хмонг жене које долазе овде да продају своје тржишни производи. Стижем ноћ пре мог одласка и одсећам у Тхе Хуб Пуб, јефтином и функи музеју хостела-цум-циклуса, препуном фотографија спортских великана и делова иконих бицикала. Преко Сингха пива, власник хостела Алан Бате, прича ми о свом бициклистичком путовању, које му је омогућило да се бициклом упише у Гуиннессову књигу рекорда ради најбржег обиласка света.

Нагијев скипер ме следећег јутра укрцао у минибус и брзо ме водио кроз имиграцију Тајланда и Лаоса, пре укрцавања у велики дрвени брод у малом луку Хуаи Ксаи, заједно са још 15 путника. Постоји пуно чамаца који покривају пут Цхианг Кхонг - Луанг Прабанг, укључујући и глисере који путују у осам сати. За љубитеље спорог путовања, међутим, Наги је идеалан, поготово јер цена карте укључује разгледање, оброке и ужине.

Крстарење реком Меконг - граница са Тајландом Стилт куће на Тајланд-Лаос граници © Супханат / Схуттерстоцк

Док се наш елегантни брод убацује у средњи ток, послужује се буффет ручак. Ту је зачињени пилећи цурри, хрскави гомила куваног поврћа и мој омиљени десерт: љепљив пиринч с окусом кокоса са орасима као неео мамуанг прекривен кришкама зрелог манга.

Гледајући крајолике како пролазе

Укусно пун, лежим на тапацираном седишту уживајући у пејзажу. Пролазимо слонове који снубу воду једни друге попут несташне деце и рибара до појаса у води, бацајући мреже у широке грациозне лукове. У једном тренутку ухватили би па беука, легендарног џиновског сома Меконга, који може нарасти и до три метра. Међутим, данас, попут ријечне слатководне ријеке и тупим носом Ирравадди дупин, ова неухватљива врста је критично угрожена и риболов на њих је илегалан.

Заустављајући се у малом селу током руте, забављамо се са локалном децом која трче унутра и изван својих травнатих кућа да нам покажу своје кокоши кућне љубимце, а затим узбуђено пишемо у бојанкама које остављамо за собом док настављамо на нашој реци Меконг крстарење путом.

Досезање границе с Лаосом

Сунце залази над планином Оудомкаи када стигнемо у Пакбенг. Док црвени диск клизи испод гомиле бујног зеленила прекривеног облацима, скачемо из чамца и пењемо се стрмим брежуљком у град, избегавајући дроге које нуде коров - и тврђе супстанце. Донедавно је Меконг био једини главни саобраћајни пут Лаоса, а Пакбенг, у средишту Златног троугла, је ноћни град за теретни и путнички трајект.

крстарење реком Меконг: Луанг Прабанг, Лаос Речна лука у Луанг Прабанг © И Тражилица / Схуттерстоцк

Санцтуари Пакбенг Лодге је једини прави луксузни хотел у овом градићу. Собе су простране са елегантним дрвеним подовима, великим креветима, клима уређајем и терасом са панорамским погледом на реку до кампа Слон Меконг насупрот. Грабећи своју бакљу крећем се низ брдо до једног од близу идентичних гомила ресторана смјештених на високој литици с погледом на Меконг. Сједећи треперавом свјетлошћу свијећа хрскам на патку на роштиљу с пингом и пијуцкам локално ферментирано пиринчано пиће лао лао бонг док гледам како мрачна ријека пролази поред ње на путу за Луанг Прабанг.

Крените ка срцу Лаоса

Како дан два дана клизамо у срце Лаоса, Меконг постаје много шири. У последњих неколико деценија више од 1000 нових биљних и животињских врста откривено је у региону Великог Меконг-а, а поља риже и плантаже кикирикија дају место густим Меконг-овим палмама лако је разумети зашто. Убрзо је река толико широка да једва можемо видети другу страну. Јурећи се, окружени бијелим таласима, ручамо у рибљој чорби Том јеав па, праћеном зачињеном јелом од маринираног рибљег јела, послуженим са хрскавом зеленом салатом од папаје.

Крстарење реком Меконг: Ват Цхом Си луанг прабанг Лаос Ват Цхом Си у Луанг Прабанг, Лаос © Паифони / Схуттерстоцк

Како се воде смиривају, стижемо до пећина Пак Оу на ушћу реке Оу и израњамо на обалу како би се дивили фасцинантној колекцији статуа Буде и слике које су у тим вапненачким пећинама вековима оставили локални становници. Сунце у касним поподневним сатима позлаћује златне кровове градских храмова, када стигнемо у град под називом УНЕСЦО-ве Луанг Прабанг, у северном Лаосу. Некада краљевска престоница краљевства Лаос, овај живописни градић препун будистичких храмова и рушевине француске колонијалне архитектуре, окруњен Ват Цхом Си на врху највишег брда града.

Истраживање Луанг Прабанг-а

Наредних неколико дана научим традиционалну трговину ткања свиле са локалним становницима Академије Бацкстреет, посетим Краљевски двор Француске колонијалне ере и купујем разнобојне локалне сувенире, док грицкам из великог, невероватно јефтиног „једи-све-што желиш“на ноћној пијаци Луанг Прабанг.

Последњег дана у граду устајем у зору и шетам улицама прекривеним златним кровом и традиционалним дрвеним кућама до Саккалине цесте, где чекам да предајем врећу риже монасима који долазе овде тражећи милостињу, нудећи се тиха молитва захвале за моје феноменално путовање Меконгом.