Anonim

Писац грубих водича Схафик Мегхји подухвата тамо где их је мало ко на свету - прохладан, драматичан пејзаж Антарктике. Овде се придружује путовању да би постао „грађанин научник“за тродневне авантуре, помажући научницима да сазнају више о овом тешком окружењу под претњом климатских промена прикупљањем података о свему, од колонија пингвина до микропластике.

На пола пута преко залеђеног Шкотског мора избила је жестока расправа на палуби пет хебрејског неба. Колико је неба било прекривено облацима? Да ли су били циррус или цирростратус? Непрозирна или прозирна? На крају је постигнут консензус и водич Сопхие Баллагх унео је наша запажања у иПад, заједно с бродским координатама и фотографијама. Били смо толико усредсређени на задатак да смо једва приметили ледени бријег величине двоспратног аутобуса, његове неправилне врхове наизглед обликоване надреалистичким, лебдећим само неколико метара даље.

Острво Антарктика-слон Острво слонова © Схафик Мегхји

Мапирање облачних узорака део је опсежног програма „науке о грађанима“који се нуди путницима на путовањима по Антарктику поларних ширина. У тронедељном путовању на Фокландска острва, Јужну Џорџију и полуострво Антарктик, помогао сам у истраживањима птица, салинитету оцеана, испитивању температуре и микропластике, пројектима идентификације китова и тестовима фитопланктона. Подаци које смо прикупили шаљу се НАСА-и, институцији за оцеанографију Сцриппс и другим истраживачким институцијама које проучавају утицај климатских промена на „бели континент“.

Шта је програм „наука грађана“?

„То кошта много новца за научнике да дођу ради прикупљања података, “каже Боб Гилморе, који је раније радио за амерички Антарктички програм, а сада координира програм „грађанска наука“. „Али туристички бродови су овде доле током летње сезоне, тако да је наступио тренутак жаруље - зашто не бисмо прикупили податке за научнике?“Програм такође пружа путницима дубље разумевање Антарктике - и изазова с којима је суочен континент. Ови изазови убрзо су постали очигледни на Фолкландским острвима, до којих смо стигли два дана након упловљавања из аргентинског града Пуерто Мадрин на атлантској обали Патагоније.

Чудна открића на Фалкландсима

Скоро 500 км источно од Аргентине усред јужног Атлантика, Фалкландс изгледају забачено, али не могу да избегну светске смеће. На острву Саундерс, у којем живе краљ, роцкхоппер, гентоо и магеллански пингвин, придружио сам се историчару хебридског неба Себу Цоултхарду ради чишћења плаже. Брзо смо напунили канту за смеће пластичним боцама, растрганим рибарским мрежама, старим рукавицама за прање, распаднутим полистиренским блоковима и комадићима пластике, детритус свакодневног живота испрао се, у неким случајевима, с друге стране планете. „Током година открили смо неке чудне ствари: браник за аутомобиле; пуњена играчка од пингвина, "каже Себ док смо повлачили смеће натраг до брода, пролазећи скуа грицкајући тракицу плаве пластике.

Изолација и дивљина у Јужној Џорџији

Дводневно једрење на југоистоку одвело нас је у Јужну Џорџију, изузетно лепо острво, ветровито острво, дом базе британског Антарктичког истраживања, мали музеј и пошту, неколико напуштених китова и невероватно мноштво дивљих животиња. Провели смо четири дана на овој британској прекоморској територији, са истакнутим заливом Ст Андревс, блиском плажом затвореном планинама прекривеним снегом и насељеним крзненим печатима, тмурним слоновима и 400.000 јаким колонијама пингвина. Ако су Фалкландси удаљени, Јужна Џорџија је била позитивно изолована. Али и спољни свет овдје узима свој данак: сваки ледењак на острву повлачи се.

Антарктика-слон-печат-залив Ст-Андревс-Баи Слонови туљани и пингвини у заливу Ст Андревс © Схафик Мегхји

Укрцавање на Антарктичко полуострво

Док смо путовали југозападно преко Шкотског мора према полуотоку Антарктик, програм „науке о грађанима“започео је с радом. Упоредо са облачним истраживањима, прикупили смо узорке морске воде и прегледали албатроссе, бундеве и друге птице које су репиле брод. Током дводневног преласка, тим експедиција пружио је детаљне информације о биолошкој сигурности, као и разговоре о историји Антарктика, дивљини и геологији.

На крају смо стигли до острва Слон, северно од Антарктичког полуострва. Управо на тој мрачно лепој каменој маси посаде Ернеста Схацклетона биле су насукане четири и по месеца 1916. године чекајући спас. Све већи број табеларних санти појавио се док смо наставили према југу: највећи је био око 555 квадратних километара - отприлике величине Острва Ман. Са удаљености од 500м гледали смо комаде како одлазе у море, шаљући облаке леденог спреја.

На врху полуострва, из магле су се појавила опасна острва . На архипелагу живи "супер колонија" од 1, 5 милиона педера Аделие, али мало је путника или научника који су их посетили: "Више људи се попело на Еверест него што су видели Острва опасности", каже вођа експедиције Нате Смалл, док смо се попели на зодијаке за ближи поглед. Сњежне брежуљке биле су пресвучене стотинама хиљада Аделиес-а, од којих су неке гнијездиле, друге су сањкале по трбуху или пристојно стајале у редове прије него што су се упуштале у сурф. Десетак цестарина згрчило се на леденом бријегу аутомобила, полако се испуштајући у море. Било је чаробно јутро, али горко хладно (–15 ° Ц) и поздравили смо прилику да се вратимо на брод, истопимо чај од ђумбира и чујемо о Бобовим тестовима микропластике.

Антарктика-Аделие-колонија пингвина Колонија пингвина Аделие на острвима опасности © Схафик Мегхји

Касније смо у крстарењу крстарили око увале Циерва, широког заљева испуњеног мини леденицима. Радиотелефони су одједном пукнули од узбуђеног брбљања: примећени су грбави китови. У даљини се накратко појавила леђна пераја. Неколико минута касније, док смо седели у тихом ишчекивању, камере су биле постављене, грбави се пливао испод нашег Зодијака, удаљен нешто више од 10 метара, подижући се савијен назад над водом. У близини је још једна подигла главу прекривену туберкулу према небу. Повратак на хебридско небо поставили смо наше фотографије на веб локацију „Хаппи Вхале“која омогућава научницима да прате величину популације и обрасце миграције.

Први кораци на Антарктици

Моји први кораци на Антарктици стигли су на Браун Блуфф, танку пругу плаже која се пружала испод надстојећег стена. Хиљаде Аделие и шачица гентоо пингвина заштитили су своја јаја и укључили се у сложене ритуале удварања који укључују понашање у зрцаљењу и даривање ситних облутака. Било је лако изгубити се у овој птичјој сапуници, али повукао сам се да помогнем Бобу у истраживању пингвина.

Роњење-пингвине Антарктика-Циерва-Цове Пингвини се роне у океан у ували Циерва © Схафик Мегхји

Наше коначно заустављање било је Острво Децептион, активни вулкан у облику крофне са ситним залогајем извученим са његове југоисточне ивице, који бродовима омогућава да уђу у његову поплављену калдера. Шетали смо кроз бедро дубок снег кроз валовити, туђински пејзаж. Осим наших црвених јакни и изложених мрља црног камења на рубу кратера, једина боја била је видљива бела: осећало се као да пролазимо кроз цртеж дрвеним угљеном. Завршили смо с "поларним падом" - најбржим, најхладнијим и најлепшим памћењем у мом животу.

Будућност Антарктика

Проводити време на Антарктици је невероватна привилегија и када се загледате у бледоплаве ледене бјелице, прозирне глечере и раскалашене колоније пингвина, лако се заваравати у помисли да је то нетакнути крајолик. Али програм „наука о грађанима“помогао је да се врати несигурност ситуације: захваљујући климатским променама, последња велика дивљина планете годишње губи 200 милијарди тона леда - а стопа губитака расте.

Непосредно прије полијетања у Усхуаиа, главном граду аргентинске Тиерра дел Фуего, орнитолог Марти Гарвоод изразио је наду да ће се путници вратити кући као "поларни амбасадори". На континенту нема људске популације која би се залагала за то, рекао је, тако да сви то морамо да урадимо.