Anonim

„Верујемо да је овде почела слобода за Афроамериканце“, каже Ахмад Вард, проматрајући мирну шуму на чистини на североисточном ободу Хилтон Хеад-а. Ово острво Јужна Каролина познато је по голф теренима светске класе, пешчаним плажама и врхунским летовалиштима. Али то је такође место са великим историјским значајем. У сенци уздизања живих храстова, њихове гране обрасле шипкастим шпанским маховином, Вард објашњава да стојимо на месту Митцхелвилле-а, првог самоуправног града ослобођених робова у Америци.

1861. године, почетком грађанског рата, снаге Уније заузеле су Хилтон Хеад, натеравши острвске власнике плантажа риже, памука и индига да побјегну. Овде су се доселили бивши робови и 1862. основали град пионир, назвавши га генералом Уније Ормсби Митцхел. Изградили су скоро 500 домова, основали неколико цркава, израдили законски кодекс, изабрали званичнике и увели обавезни образовни систем. "Ови људи су прешли из власништва у поседовање имовине", каже Вард, извршни директор историјског парка Фреедом Митцхелвилле.

Ахмад-Вард-ван-реплике-'похвала-кућа'-Митцхелвилле-Гуллах-култура Ахмад Вард испред реплике 'куће хвале' у Митцхелвиллеу © Схафик Мегхји

Митцхелвилле је касније одбио и на крају га је уништио ураган 1893., али то остаје моћан извор инспирације. „Митцхелвилле пружа позитивну причу из тог доба. Без спољне помоћи направили су је сами “, каже Вард, чија организација планира да реконструише делове града и створи музеј (у међувремену је у близини оближњег хотела Вестин изложен избор предмета из Митцхелвилле-а).

Митцхелвилле пружа улаз у замагљену афроамеричку баштину Јужне Каролине низбрдице, нејасно пометање полуострва, улаза, острва и мочвара. Ово вруће и влажно подручје део је Коридора културне баштине од 640 км Гуллах-Геецхее, који је Конгрес створио 2006. године како би препознао јединствену културу 200.000 људи Гуллах-Геецхее-а, потомака поробљених западних и централноафричких народа који живе дуж обале Каролине (где су познате као Гуллах), Џорџија и северна Флорида (где су познате и као Геецхее). Људи Гуллах-Геецхее задржали су свој креолски језик, идентитет и обичаје.

Инспирисан нашим истраживањем културе Гуллах у Јужној Каролини? Испробајте нашу нову прилагођену туристичку услугу и уживајте у потпуно персонализованом путовању које планира локални стручњак.

Упознао сам културу Гуллаха у шармантном градићу Беауфорт, малој вожњи северно од Хилтон Хеад-а. Једне суморне вечери у дворишту хотела Беауфорт гледао сам громогласан наступ Гуллаха Кинфолка, који користи традиционалне песме попут Амазинг Граце и Свинг Лов, Слатка кочија и изговорену реч да би испричао причу о атлантској трговини робовима. обале Африке, преко средњег пролаза до плантажа Јужне Каролине и шире.

Гуллах-Кинфолк-певање-Гуллах-култура-у Јужној Каролини Гуллах Кинфолк у извођењу © Схафик Мегхји

Након тога вођа групе, певачица, приповетка и историчарка Анита Синглетон-Пратхер обратила се присутнима. Говорила је о томе како је култура Гуллах утицала на све, од језика и говорнице кадењака на Југу до музичких жанрова попут јазза, рагтимеа, госпела, Р&Б-а и хип хопа. "Када сам била млађа, многи су се стидјели што сам Гуллах - на срећу, моји родитељи нису ме учили да се стидим", каже она. "Сада је [култура Гуллаха] у току, више није повезана са срамотом."

Из Беауфорта, отпутовао сам на исток до острва Свете Хелене, куће Пенн Центра, једне од првих школа слободних Афроамериканаца. Основан 1862. - исте године када је Митцхелвилле - центар је касније постао важна организација у заједници и играо је значајну улогу у покрету за грађанска права. Данас музеј центра приказује историју, културу и уметничка дела Гуллаха. Међу истакнутим је колекција замршених плетених кошара са слатким травом, један од најкарактеристичнијих заната Гуллах.

Завршио сам путовање у главном граду државе Чарлстон, чији су добро очувани историјски окрузи препуни прелепих градских кућа 18. и 19. века, калдрмисаних улица и дрвећа палмета. Локална фоодие сцена цвета и овде је евидентна и култура Гуллаха. Рођени људи посебно су доведени из афричке „обале риже“која се протезала од Сенегала до Сијера Леонеа и Либерије како би радили на плантажама пиринча у Јужној Каролини. Окра, кикирики и семенке бенне-а (слично семенкама сезама) били су међу састојцима који су путовали заједно са њима и који су сада главни састојак кухиње Јужне Каролине. Локална јела попут црвеног пиринча (који је ароматизован парадајзом и подсећа на западноафрички јоллоф пиринач) и Хоппин 'Јохн (комбинација пиринча, пасуља и свињетине у једном лонцу) такође имају коријење Гуллаха.

Цхарлестон-пастелне куће Чарлстонове пастелне куће и улице обложене дрветом © ф11пхото / Схуттерстоцк

Афроамеричко-афроамерички стилови кувања и укуса такође су утицали на роштиљ на Југу, каже ми награђивани питмастер Роднеи Сцотт. На дестилерији Хигх Вире кушам његов укусни „цео роштиљ од свиње“: димљену, дубоко сласну свињетину, месната ребра величине моје подлактице, огрлице и невероватни мац и сир. Након тога Сцотт, који има ресторане у Цхарлестону и Бирмингхаму (Алабама), проговорио је о локалном значају роштиља. „Одрастао сам на југоистоку државе у граду од 400 људи“, каже он. „На крају жетве, за матуру, рођендане, венчања, једна би особа скувала читаву свињу за неколико породица. Била је то заједничка активност. "

Последњег дана истражио сам Цхарлестонову француску четврт, која се може похвалити неким од најбољих архитектура у граду. У срцу четврти је одличан Музеј Олд Славе Март, некоћ затворена тржница робова, сада место које говори о ропству у Јужној Каролини и његовом укидању.

Напољу сам разговарао с водичем Цристал Корницкеи, који ми је рекао да у држави некоћ има 40 плантажа за производњу цигле. „Љубитељи људи нису само градили зграде Чарлстона, већ су и израђивали грађевински материјал“, каже она. "Ако погледате, многе цигле и даље садрже отиске прстију или чак руку поробљених људи који су их направили."

Нисам приметио отиске прстију пре мог разговора са Цристал - после тога свуда сам их видео. Леви отисак прста у зиду Трговине Историјске Чарлстон фондације. Отисак десног отиска близу благајне Доцк Стреет Тхеатра. Два сићушна отиска прста испод балкона од кованог гвожђа.

Данас се заједнице Гуллаха суочавају са значајним изазовима, пре свега с губитком традиционалног земљишта због недостатка јасних власничких права, повећања пореза на имовину и притиска произвођача. У Хилтон Хеад-у је изражен контраст између скромних насеља Гуллах и острвских заједница са палатама. Али постоје и знаци наде. У Митцхелвиллеу, Ахмад Вард води образовни програм за развијање лидерских вештина локалних средњошколаца, од којих су неки потомци изворних становника Митцхелвилле-а. "Историја Гуллаха је изгубљена историја [али] ми верујемо да прича о Митцхелвиллеу има ноге", рекао ми је. "За младе пише:" Ако они то могу, можемо и ми. "

Схафиково путовање обезбедио је Екплоре Цхарлестон. Преноћио је у Вестину на Хилтон Хеаду, хотелу Беауфорт у Беауфорту и хотелу Беннетт у Цхарлестону.